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A medida que la estadía en los casos de Armstrong v. Brenner y el secretario, y el Departamento de Salud de Florida v. Grimsley expiró, las parejas LGBT fueron finalmente concedidos el derecho de casarse en nuestro estado. Los intolerantes, que no parecen estar en ninguna escasez en la Florida, y que no parecen muy dispuestos a aceptar los hechos, soplaron y resoplaron, recurriendo incluso a demandas prometedores, multas y hasta encarcelamiento a los empleados que emitieron licencias de matrimonio a parejas del mismo sexo. En varios Marriage_copy1condados del norte de la Florida, algunos jueces y secretarios dejaron de realizar matrimonios para todas parejas, o gay o no,  con el fin de seguir con sus formas intolerantes y evitar tener que celebrar matrimonios en nuestra comunidad tan pecadora y enferma.

Sin embargo, como todos sabemos, su lucha fue en vano, y al final, ya que la estancia fue levantada, las parejas LGBT fueron capaces de casarse, y casarse sí que lo hicieron. Desde Tallahassee a Key West, el 5 de enero se convirtió en un día que vivirá en muchas de nuestras mentes para siempre.

El pasado mes de agosto, tuve la suerte de tener la oportunidad de hablar con el Dr. Juan Carlos Rodríguez, quien, junto con varias otras parejas, había demandado, exitosamente, que el estado de derecho a contraer matrimonio con su compañero David. Le pregunté cómo el matrimonio afectaría su vida. Me dijo ¨Esto va asegurar que nuestra familia va a ser considerada tan importante como las familias de parejas heterosexuales, nos va asegurar que no tendremos más problemas con inmigración, impuestos, herencia y derechos de seguro social. En general va a  favorecer un ambiente mucho más estable para nuestra familia y la comunidad LGBT.¨

Hace poco hablé con el Dr. Rodríguez de nuevo, para ver si él ha casado todavía, lo que piensa de la decisión, y cómo ve el papel de la igualdad en el matrimonio en la Florida en términos de la lucha nacional por el derecho a casarse.

Ahora que ya está legalmente autorizado a casarse con David, ¿lo hiciste?

Marriage_copy2Todavía no, todavía estamos planeando, vamos a casarnos en nuestro 20 aniversario. Tres de las parejas [del caso] ya se han casado, pero estamos planeando, y dado que, con suerte, sólo lo hace una vez, todo valdrá la pena.

¿Qué se siente estar en la sala del tribunal cuando el juez anunció que estaba levantando su estancia?

Fue increíble, porque no pensábamos que iba a suceder tan rapidamente, así que fue un shock que ocurrió así de pronto, estábamos pensando que sería como dos o tres años hasta que sucedió. Pero fue una gran celebración y dos de las parejas se casaron de inmediato y fue increíble. Nuestros teléfonos comenzaron a sonar y los correos electrónicos estaban llegando, fue tan inesperado y mejor que todo lo que podríamos haber pensado. No estábamos listos, pero estamos planeando algo increíble y la buena noticia es que podemos hacerlo en cualquier momento. Tenemos gemelos y nosotros queremos que sean un poco mayores cuando en realidad nos casamos.

¿Cómo figura el triunfo en la Florida en la lucha nacional para la igualdad de matrimonio?

Pensábamos que la Florida sería uno de los últimos estados para ver la igualdad de matrimonio, pero queríamos iniciar el proceso. Honestamente, no pensábamos que iba a suceder, pero creo que la gente entiende ahora que [el matrimonio gay] es normal y que hemos visto tantos casos que se han decidido a nuestro favor, espero que el Tribunal Supremo seguirá los tribunales inferiores y ellos también decidirían a nuestro favor. Pasar por este proceso me ha enseñado que los jueces realmente dependen de los presidentes, y por eso, será difícil para ellos ir en contra de 30 o 40 de sus compañeros, y ya que sé cómo se desarrollan estas cosas, será difícil que nos fuercen a volver a los tiempos cuando no pudimos casarnos.

Varias semanas después de que los matrimonios se convirtieron legales en la Florida, un tribunal federal en Alabama declaró que la prohibición del matrimonio en Alabama es inconstitucional, continuando así la marcha de la comunidad a la victoria en todo el país. Apenas unos días antes, el Tribunal Supremo de los Estados Unidos decidió escuchar varios casos y ahora parece que van a emitir una decisión final sobre el derecho al matrimonio para parejas del mismo sexo. Con suerte, el alto tribunal continuará la tendencia de decidir en favor de la comunidad LGBT y los estados restantes que no cuentan con la igualdad del matrimonio serán forzados de permitir que todos puedan casarse.


As the stay in the cases of Armstrong v. Brenner and Secretary, and Florida Dept. of Health v. Grimsley expired, LGBT couples were finally granted the right to tie the knot in the Sunshine State. Bigots, who seem to be in no short supply in Florida, and who don’t seem very willing to accept facts, huffed and puffed, even resorting to promising lawsuits, fines AND EVEN JAIL TIME to clerks who issued marriage licenses to same sex couples. In several northern counties in Florida, some judges and clerks decided to stop marrying everyone in order to stick to their bigoted ways and avoid having to perform marriages to our sinful, sick community.

However, as we all now know so well, the hater´s fight was all for naught, and in the end, as the stay was lifted, loving LGBT couples were able to get married, and get married they sure did. From Tallahassee down to Key West, January 5 became a day that will live in many of our minds Marriage_copy3forever.

Last August, I was lucky enough to have a chance to speak with Dr. Juan Carlos Rodriguez who, along with several other couples, had just successfully sued the state for the right to marry his partner David.  I asked him how marriage would affect his life. He said ¨It will ensure we are considered as important as the families of heterosexual couples are, it will insure that we don´t face more problems with immigration, taxes, inheritance, and social security rights. In general it will help to create a more stable environment for our family and for the LGBT community.¨

Recently, I caught up with Dr. Rodriguez to follow up and see if he has gotten married yet, what he thinks of the ruling, and how he sees the role of marriage equality in Florida in terms of the national fight for the right to marry.

Now that you are legally allowed to marry David, did you?

Not yet, we are still planning, we are going to get married on our 20 anniversary. Three of the couples [from the case] have already married, but we are planning, and since, hopefully, you only do it once, it will all be worth it.

What was it like being in the court room when the judge announced she was lifting her stay?

It was incredible because we didn´t think it would be that fast so it was a shock that it happened so quickly, we were thinking it’d be like two or three years till it happened. But it was a huge celebration and two of the couples got married right away and it was amazing. Our phones started ringing and emails were coming in, it was so unexpected and better than anything we could have thought. We weren´t ready, but we are planning something amazing and the good news is that we can do it any time now. We have twins and we want them to be a little older when we actually get married.

How does the win in Florida figure into the national fight for marriage equality?

We thought Florida would be one of the last states to see marriage equality, but we wanted to start the process. Honestly, we didn’t think it would happen, but I think people understand now that it´s normal and we can´t go against so many cases that have gone in our favor, hopefully the supreme court will follow the lower courts and rule in our favor. Going through this process has taught me that the judges really rely on president, so it will be difficult for them to go against 30 or 40 of their peers, and knowing how these things develop it will be difficult for them to go back to the way it was.

Several weeks after marriages became legal in Florida, a Federal Court in Alabama declared that state´s ban on marriage unconstitutional, thus continuing the community´s march to nationwide victory. Just days before, the US Supreme Court decided to hear several cases and it now looks like they will issue a final ruling once and for all about the right to marry for same sex couples. Hopefully, the high court will continue the trend of ruling in the LGBT community´s favor and the remaining states that don´t have marriage equality will be forced to finally let love rule.