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Pedro-Pablo_Copy1Este espacio en Genre Latino se dedica a los miembros de la comunidad LGBT que trabajan para hacer una diferencia para los demás. En Noviembre, dedicamos estas páginas a Pedro Zamora, un joven cubano seropositivo que trabajó a informar a los jóvenes sobre la VIH. Pedro se lanzó a la conciencia nacional cuando fue elegido a protagonizarse en el programa ¨The Real World¨ de MTV. Se hizo famoso al ser uno de los primeros hombres homosexuales seropositivos protagonizado en la televisión estadounidense.

En 1994 cuando MTV presentó The Real World, no existían modelos a seguir para los jóvenes gays. Pedro se enfrentó mucha perjuicio pero estaba convencido que habían cosas que cambiar y con honestidad podríamos lograr a cambiar como enfrentamos la enfermedad.    No se puede negar que hemos logrado tanto a lo largo de los años, pero tenemos que recordar la lucha de nuestros predecesores, entre ellos hay demasiados que no sobrevivieron.

Pedro Pablo Zamora y Díaz nació en La Habana Cuba el 29 de febrero de 1972. Con 8 añitos, la familia de Zamora se huyó de su nativo Cuba en la flotilla Mariel. Cuando Pedro tenía 13 años, murió su madre. El año siguiente, cuando tenía 14 años, su padre se dio cuenta de que Pedro era gay. Pedro dijo que sustituyó el sexo anónimo para el amor de su madre. No recibió información sobre maneras efectivas de protegerse contra la sida, y cuando donó sangre en Hialeah High School con 17 años, se enteró de su estado VIH positivo. En estos días, como ya sabemos, el diagnosis casi siempre significaba una pena de muerte. En vez de huir o esconderse, Pedro se dedicó a la causa de educación de la salud de los jóvenes.

Pedro-Pablo_Copy2Pedro es el primer hombre abiertamente gay que puedo recordar. En 1994, cuando la temporada de Pedro en The Real World se mostró en la tele, yo tenía 16 años y vivía en un pueblo pequeño de Delaware. Obvio que no tuve modelos gay para preguntar sobre mis sentimientos. Al ver a Pedro, era como un accidente de coche, no quería mirar, pero no pude desviar mis ojos. Su honestidad me llamó la atención y recuerdo muy bien la misión de Pedro. También recuerdo lo valiente que era, yo prefería morir en vez de enfrentar la verdad de mi sexualidad. No pude imaginar compartiendo esta parte de mi vida con todo el mundo. Muchas de las lecciones que me enseño son lecciones muy tristes, pero por lo menos me enseñó algo. Aprendí que hay que protegerse, defenderse, y ser honesto aunque no es nada fácil.

Zamora murió un día después del episodio final del Real World, el 11 de noviembre de 1994. Recuerdo llorando por Pedro, por su vida tan corta, por el miedo de la VIH, por el tratamiento que recibió a los manos de uno de los otros miembros del Real World. Recuerdo el sentimiento de orgullo que me inspiró al saber como protegerme. El sentimiento de aceptación que recibió por parte de la mayoría de sus amigos y familiares. Sobre todo, lo que más recuerdo de Pedro es que tuvo los cojones de casarse con su novio en la televisión. Seguro que me inspiró al compartir su vida y enfermedad con los demás.

Han pasado muchos años desde que nos dejó Pedro, pero lo debemos mucho. Al ser testigo ante el congreso, efectuó cambios verdaderos en el tratamiento de los hombres gay y VIH+. Pedro vivía la mayor parte de su vida aquí en el sur de la Florida, trabajó a cambiar el estigma de ser gay, latino, y vivir con la enfermedad. Formaba parte integral de la comunidad hispana de Miami, y es un héroe gay que un debemos olvidar.

No deje que su muerte sea en vano. Haz la prueba de VIH, se tu estado, trabaja para la comunidad, y disfruta dela vida, que la mañana no es prometida.


This space in Genre Latino is dedicated to the members of our community who are making a difference for the rest of us. This November, we are dedicating these pages to Pedro Zamora, a young Cuban American HIV positive man who worked to spread the word to young people about HIV. Pedro arrived on the national scene when he was cast in season 3 of MTV´s The Real World. He became famous for being one of the first openly gay HIV+ men to be protagonized in the main stream media in the US.

Pedro-Pablo_Copy3In 1994 when MTV presented the third season of The Real World, there were no role models for young gay people. Pedro faced prejudice and hatred but he was convinced that there were changes to be made and that with honesty we could successfully change the way we fight the disease. It can´t be denied that we have achieved so much as the years have gone by, but we have to remember the fight of our predecessors, among them so many who didn´t survive.

Pedro Pablo Zamora y Diaz was born outside of Havana Cuba on February 29, 1972. At 8, his family fled their native land in the Mariel Boat lift, where they were forced to leave behind several members of the family. When Pedro was 13, his mom died, leaving the family in state of mourning. It was the next year that his father found out Pedro was gay. Pedro said that he substituted his mother´s love by having sex with random guys and looking for love in all the worst places. He never received sexual education, and knew nothing about protecting himself from AIDS. During his junior year in high school, when he was only 17 years old, he donated blood and later found out that he was HIV positive. In those days, as we well know, the diagnosis was almost always a death sentence. But instead of fleeing and hiding, Pedro dedicated himself to educating other young people about their health.

Pedro is the first openly gay man that I remember. In 1994, when his season of the Real World was shown, I was 16 years old, just finishing up my sophomore year in high school in a small town in Delaware; obviously there were no gay role models. Upon seeing Pedro, it was like a train wreck, I didn´t want to watch, but I couldn´t look away. His honesty got my attention. I remember how brave he was, I preferred to die or run away rather than facing my sexuality, let alone sharing it with the whole world. Many of the lessons he taught me were very hard to learn and were sad, but at least he taught me something. I learned that I had to protect myself, to defend myself, and to be honest with myself, even though it wasn´t very easy.

Pedro-Pablo_Copy4Zamora died on day after the final episode of the Real World ended on November 11, 1994. I remember crying for his short life, for the way he was treated by one of his cast mates, and crying in fear of becoming infected with HIV. I remember the feeling of pride at the way the rest of the cast and his family and friends treated Pedro, like he was just a normal guy, not disgusting because he was gay. (The way I felt about myself). I remember feeling inspired by Pedro to protect myself. Most of all, I remember how normal his love looked when he got ¨married¨ to his husband on television. Somewhere deep down inside I knew that it would be ok one day, and that I wasn´t bad or disgusting. He surely inspired me by sharing his life and sickness with the rest of us.

Many years have passed since Pedro left us, but we owe him a lot. By testifying before congress, he brought a voice to our community and effected changes in the treatment of people with HIV. Pedro lived most of his life here in South Florida and he worked to change the stigma that gays, latinos, and people living with AIDS face. He is an integral part of Miami´s gay history and is a hero that we should never forget.

Don´t allow his death to be in vain. Take an HIV test regularly, know your status, work for the community, and enjoy life because tomorrow is not promised.

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Ian Maloney
Ian Maloney is from Delmar, DE. He lives in Miami Beach with his husband Alan and their dog Goldie. He loves learning languages, history, and writing about politics. He holds a Master's Degree from Wilmington University and a Bachelor's from the University of Delaware.